Call for papers: What Matters in Contemporary Anglophone Cultures

International Conference: What Matters in Contemporary Anglophone Cultures 

Université Paul-Valéry Montpellier 3 (EA741 EMMA : Études Montpelliéraines du Monde Anglophone)

Université Paul-Valéry Montpellier 3

13-14 mars 2025

Organisateurs.rices: Jean-Michel Ganteau, Marc Lenormand et Sandrine Sorlin, EMMA, Université Paul-Valéry Montpellier 3

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Compter

Les termes « What Matters » sont une invitation à repenser le poids des habitudes, des structures établies ou des catégories validées. Ce qui compte s’oppose au compte que l’on tient dans un sens économique et qui est souvent le fait d’un pouvoir dominant qui tient les comptes précisément, en compilant ou capitalisant, en tentant de contenir ou de maîtriser. What matters invite à rendre compte de ce qui ne semble pas compter, ce qui relève d’un impensé, d’une injustice ou d’une invisibilisation (Fricker 2007, Le Blanc 2009).

« What matters » pose donc immédiatement une série d’enjeux politiques portant sur ce qui compte / ceux qui comptent : celles et ceux dont les vies comptent, de manière singulière ; celles et ceux dont les vies ne comptent pas ou ne sont pas comptées, ou au contraire dont les existences sont comptabilisées seulement de manière quantitative ou statistique (Bond et al. 2020, Butler 2009, De Leon & Wells 2015, Drakulich et al. 2021) ; les autorités (de différents ordres) qui procèdent à cette comptabilité après avoir encodé ce qui rentre en compte / ceux qui rentrent en compte ou pas (Callahan et al. 2006, Drakulich 2015, Thévenot 1983) ; les média(tisa)tions par lesquelles circulent ces opérations de sélection, différenciation, hiérarchisation et discrimination (Dixon 2004, Simmons 2017, Zhang et al. 2019) ; les actions individuelles ou collectives visant à faire reconnaître que des voix comptent, ou au contraire à les faire taire (Brown et al. 2021, Francis & Wright-Rigueur, Taylor 2016).

La question « What matters » interroge le type de crise qu’elle révèle, voire qu’elle déclenche. Dans des crises dont les manifestations sont directement accessibles, la question « What matters » n’est pas immédiatement pertinente, car elle suppose que l’on s’interroge sur ce qui n’apparaît pas naturellement comme étant important. La question « What matters » fait référence à la présence cachée ou en creux, par défaut peut-être, d’un point problématique. Elle a partie liée au repérage des angles morts ou points aveugles. Elle tente de déterminer la pertinence théorique, éthique et politique de ce qui compte et qui ne serait pas directement perceptible (Laugier 1999). Elle pose donc l’existence elle-même critique d’une crise caractérisée par une forme de phénoménologie négative (Le Blanc 2009).

Pour répondre à « What matters », il faut en effet être en mesure de percevoir ce qui compte et qui n’est pas visible, pas audible, pas touchable, etc. pour réparer le tort de l’invisibilité, de l’inaudibilité, etc. « What matters » nous invite à nous poser la question des cadres de perception et d’intelligibilité (Butler 2009), de se rendre compte qu’il en existe, et par ailleurs d’en interroger la pertinence. Il faut se garder par ailleurs de favoriser une démarche qui privilégierait le visuel au détriment de l’acoustique ou de l’haptique, afin de se défier de biais perceptuels et de la prévalence du visuel dans la détection des vulnérabilités. La question du témoin se pose de manière multiple.

Réparer, incarner

De cela découle la fonction réparatrice du questionnement sur « What matters » qui se préoccupe d’un (manque de perceptibilité affectant un) tort et s’attache à le combler ou à le redresser. Face à un déficit de perception qui crée un différend, le sujet éthique qui s’interroge sur ce qui compte s’ordonne à soigner. De ce point de vue, les affinités avec les éthiques du care ne doivent pas être négligées (Tronto 2015). En effet, se poser la question de l’importance (Diamond 1996) implique de s’intéresser à l’autre dans sa vulnérabilité, donc de prêter attention à des situations particulières et de prendre en compte l’altérité dans sa singularité. Se demander « What matters » signifie que l’on est mû par une disposition à être concerné ou responsable, ce qui atteste une position éthique radicale.

En considérant cette affinité entre « What matters » et care, on se rend compte que la question du corps se pose de manière centrale (Butler 1993, Dumouchel 1999, Pfeifer & Pitti 2012). En effet, cette perception/mise au jour des souffrances et injustices est liée à une vulnérabilité à la fois ontologique, incarnée et située. Or, ce corps n’est pas considéré comme souverain, mais comme pris dans un faisceau d’inter-dépendances (ou enchâssements et enchevêtrements pour emprunter aux registres du post-humain, du néo-matérialisme et des humanités environnementales) (Appleby & Pennycook 2017, Bogost 2012). Se demander « What matters » implique donc de poser la relationnalité des sujets, y compris et essentiellement celle de l’observateur.rice, du/de la témoin et du/de la chercheur.e.

Récits, Archives, Témoignages

Ce qui compte semble se placer moins du côté de la com-préhension que de celui d’une écoute renouvelée de ce qui est inaudible/invisibilisé (dans le monde), ou trop peu mis en avant (dans la recherche) ou encore trop visible et familier pour être vu/reconnu (hidden in plain sight). La problématique dessinée par What matters invite à repenser ce qui parfois échappe au monde social et que le chercheur a pour tâche de révéler (Diamond 1995, Laugier 1999, Putnam 1996). Elle demande un changement de modalité d’approche, mettant en jeu toutes les modalités de l’attention, notamment celle de l’écoute et de ses effets, dans laquelle esprit et corps sont inévitablement impliqués (Epstein 2016, Lanham 2007, Ganteau 2023).

Elle évoque la nécessité de se pencher sur les dénominations et leurs évolutions qui en viennent à changer l’objet même qu’elles désignent : le pouvoir du langage à changer le monde, à en occulter une partie (backgrounding) pour en exposer une autre de manière (trop) visible (foregrounding) est d’une importance cruciale pour saisir ce qui compte (pour qui et dans quel but) et faire compter sa parole, mais aussi pour tenter de s’affranchir de schémas cognitifs pré-établis (Khalil 2005, Talmy 2008).

Révéler ce qui compte c’est aussi plonger dans l’intimité de récits de souffrances depuis le point de vue interne de ses acteurs et actrices réelles. C’est se demander quel pouvoir détient le récit pour réparer les injustices et rendre des comptes (Balkan & Masarwa 2022, De Leon & Wells 2015, Mbembe 2006). C’est aller au plus près de l’expérience en première ou deuxième personne (Sorlin 2022) pour donner à voir et à entendre ce qu’une approche apparemment objective (en troisième personne) ne peut pas toujours appréhender.

Les archives se situent en ce sens à mi-chemin entre le témoignage de première main et la fragmentation d’un récit aux contours absents et dépendants de ce qui a été archivé et ce qui ne l’a pas été. Elles interrogent ce qui doit compter lorsqu’on s’attache à l’histoire de personnes ou de groupes sociaux, et permettent aussi de restituer, au ras des sources documentaires, les traces des priorités affirmées par les acteurs et actrices du monde social (Boltanski 1990, Foliard 2020).  A l’heure où les formes littéraires se font de plus en plus immersives et participatives (Moslund et al. 2020), il y a une phénoménologie de la lecture et de la spectature à établir, mettant en exergue le lien entre auteur.e.s, acteurs.rices, lecteurs.rices, chercheur.e.s et public (Caracciolo 2012, Hutto 2011). La littérature serait-elle dès lors une contre-archive ? Les nouvelles possibilités de panachage, notamment en poésie (source-based poetry), sont-elles la clé d’une nouvelle appréhension ? Si les traces des violences du passé laissées dans le présent sont déchiffrées à travers des méthodes d’investigation telles que l’anthropologie ou la médecine légale (forensics), la littérature ou les arts forment aussi un engagement éthique qui accompagne, soutient, voire déclenche une action politique ancrée dans le passé, mais tournée vers l’avenir.

Historicité, singularité, agentivité

La question du témoignage conduit à celle du moment opportun (timeliness). Le sujet de recherche « What matters » doit également être interrogé sous un angle temporel : en mettant en avant l’urgence des crises sociales et environnementales, mais aussi leurs causes historiques et effets envisageables. La temporalité de « What matters » risque cependant de ne pas être soumise à une logique strictement linéaire : elle met en œuvre des effets de latence et d’après-coup, de boucle et de reprises.

Enfin, une des caractéristiques du sujet est liée à la mise en œuvre d’une démarche doublement particulariste (Wittgenstein 1953, 1958, Cavell 1964, Laugier 1999). Se demander « What matters » implique de s’attacher à déceler des singularités et à les décrire, mais suppose aussi une démarche individuelle qui sollicite la responsabilité du sujet éthique, du/de la citoyen.ne ou/et chercheur.e. Loin de tout décalogue, le sujet qui s’interroge sur « What matters » se défait de l’emprise des cadres dominants (Butler 2009) pour contribuer à une démarche éthique et novatrice.

Embrasser la problématique What matters, c’est à la fois faire un pas de côté pour remettre en question les différents courants de pensée ou périodisations qui ont donné forme à nos productions, mais aussi faire le pas de l’expérientiel (Caracciolo 2012), au plus près des acteurs.trices dans le concret de leur expérience quotidienne.

Enfin, « What matters » est une réponse à ce qui interpelle la recherche et constitue un appel direct à son agentivité pour redéfinir l’espace commun et ce que serait un monde (co-)habitable. Elle invite à saisir comment la recherche peut faire agir et réagir, et provoquer la prise/crise de conscience (awakening).

Nous attendons des communications relevant des études linguistiques, littéraires, dramatiques, historiques, sociologiques, politiques, filmiques et sérielles et plus largement culturelles.

Les communications pourront porter sur les points suivants (liste non exhaustive) :

  • les logiques de visibilisation et d’invisibilisation des vies, des individus et des groupes, des expériences, et donc aussi les formes politiques et artistiques de lutte visant à faire reconnaître que des voix comptent ;
  • les mécanismes, opérations, dispositifs, instances et autorités qui sélectionnent, différencient, hiérarchisent et discriminent entre ce qui compte et ce qui ne compte pas ;
  • les conditions et contextes permettant de faire émerger la question même « What Matters » ; les cadres de perception et d’intelligibilité de ce qui est ou n’est pas audible, visible, touchable, etc. ; l’attention et ses modalités ;
  • le pouvoir du langage à changer le monde, à occulter une partie et/ou en exposer une autre ; le pouvoir du récit à réparer des injustices et rendre des comptes ; le rôle des sources et archives et celui des contre-archives littéraires ;
  • les enjeux éthiques du questionnement « What Matters », l’attention à l’altérité, à la singularité et à la vulnérabilité ; les inter-dépendances et la relationnalité des sujets, y compris des observateurs-rices, témoins, chercheur-euses ; les dimensions temporelle et contextuelle/particulière du questionnement « What Matters » et la façon dont il interpelle nos catégories de pensée et l’activité de recherche.

Bibliographie indicative 

  • Appleby, Roslyn, and Alastair Pennycook. “Swimming with Sharks, Ecological Feminism and Posthuman Language Politics.” Critical Inquiry in Language Studies 14-2.3 (2017): 239-61.
  • Balkan, Osman, and Yumna Masarwa. “The Transnational Afterlives of European Muslims”. Comparative Studies of South Asia, Africa and the Middle East 42.1 (2022): 221‑36.  https://doi.org/10.1215/1089201X-9698255
  • Baron, Jaimie. The Archive Effect. Found Footage and the Audiovisual Experience of History. New York and Oxon: Routledge, 2014.
  • Bogost, I. Alien Phenomenology; Or what It’s like to Be a Thing. Minneapolis: University of Minnesota Press, 2012.
  • Boltanski, Luc. « Ce dont les gens sont capables. » L’amour et la justice comme compétences. Paris : Métailié (1990): 13-13.
  • Bond, Chelsey J., Lisa J. Whop, David Singh, and Helena Kajlich. « Now we say Black Lives Matter but… the fact of the matter is, we just Black matter to them .»  Medical Association Journal 213.6 (2020): 248-251.
  • Brown, Nadia E., Ray Block Jr., and Christopher T. Stout. The Politics of Protest: Readings on the Black Lives Matter Movement. Oxon : Routledge, 2021.
  • Butler, Judith. Bodies that matter: On the discursive limits of sex. London and New York: Routledge, 1993.
  • Butler, Judith. Frames of War: When is life grievable? London: Verso, 2009.
  • Callahan, Kathe, Melvin J. Dubnick, and Dorothy Olshfsky. “War Narratives: Framing Our Understanding of the War on Terror.” Public Administration Review 66.4 (2006): 554-568.
  • Caracciolo, Marco. “Narrative, Meaning, Interpretation: An Enactivist Approach.” Phenomenology and the Cognitive Sciences 11.3 (2012): 367-384.
  • Cavell, Stanley. “Must We Mean What We Say?” In V. C. Chappell (ed.), Ordinary Language. Englewood Cliffs: Prentice-Hall, 1964 [1958], 75-112.
  • Chambers, Samuel A. Capitalist Economics. New York: Oxford University Press, 2022.
  • De Leon, Jason and Michael Wells. The Land of Open Graves: Living and Dying on the Migrant Trail. Oakland:University of California Press, 2015.
  • Diamond, Cora. The Realistic Spirit: Wittgenstein, Philosophy, and the Mind. Cambridge and London: MIT Press, 1995.
  • Dixon, Wheeler Winston. Film and Television After 9/11. Carbondale: Southern Illinois University Press, 2004.
  • Drakulich, Kevin M. “Explicit and Hidden Racial Bias in the Framing of Social Problems.”  Social Problems 62.3 (2015): 391–418.
  • Drakulich, Kevin, Kevin H Wozniak, John Hagan, and Demon Johnson. “Whose lives mattered? How White and Black Americans felt about Black Lives Matter in 2016.” Law & Society Review 55.2 (2021): 227-251.
  • Dumouchel, Paul. Emotions. Essai sur le corps et le social. Paris : Les Empêcheurs de tourner en rond, 1999.
  • Epstein, Andrew. Attention Equals Life. The pursuit of the everyday in contemporary poetry and Culture. Oxford: OUP, 2016.
  • Foliard, Daniel. Combattre, punir, photographier : empires coloniaux, 1890-1914. Paris : La Découverte, 2020.
  • Francis, Megan Ming, and Leah Wright-Rigueur. “Black Lives Matter in Historical Perspective”. Annual Review of Law and Social Science 17:1 (2021): 441-458
  • Fricker, Miranda. Epistemic Injustice. Power and the Ethics of Knowing. Oxford and New York: OUP, 2007.
  • Gaines, Jane M. Pink-Slipped: What Happened to Women in the Silent Film Industries? Champaign, Illinois:University of Illinois Press, 2018.
  • Gaines, Jane M. “Documentary Radicality.” Revue Canadienne d’Études Cinématographiques / Canadian Journal of Film Studies 16, no. 1 (2007): 5–24. http://www.jstor.org/stable/24408065
  • Ganteau, Jean-Michel. The Poetics and Ethics of Attention in Contemporary British Narrative. New York and London: Routledge, 2023.
  • Hutto, Daniel D. “Understanding fictional minds without Theory of Mind.” Style 45.2 (2011): 276-282.
  • Khalil, Esam N. “Grounding between figure-ground and foregrounding-backgrounding.” Annual Review of Cognitive Linguistics 3.1 (2005): 1-21.
  • Lanham, Richard A. The Economics of Attention. Style and Substance in the Age of Information. Chicago: Chicago University Press, 2007.
  • Laugier, Sandra. Du réel à l’ordinaire. Quelle philosophie du langage aujourd’hui ? Paris: Vrin, 1999.
  • Le Blanc, Guillaume. L’invisibilité sociale. Paris: PUF, 2009.
  • Macé, Marielle. Sidérer, considérer. Migrants en France, 2017. Lagrasse: Verdier, 2017.
  • Mbembe, Achille. « Necropolitics ». Raisons politiques 21.1. (2006): 29‑60.
  • Michlin, Monica, Jean-Paul Rocchi (eds). Black Intersectionalities: A Critique for the 21st Century. Liverpool: Liverpool University Press, 2013.
  • Moi, Tori. Revolution of the Ordinary. Literary Studies after Wittgenstein, Austin and Cavell. Chicago and London: The University of Chicago Press, 2017.
  • Moslund, Sven Pulz, et al. How Literature Comes to Matter? Post-Anthropocentric Approaches to Fiction. Edinburgh: Edinburgh UP, 2020.
  • Pfeifer, Rolf, and Alexandre Pitti. La Révolution de l’intelligence du corps. Paris: Manuela, 2012.
  • Putnam, Hilary. Realism with a Human Face. Cambridge, MA: Harvard UP, 1996.
  • Simmons Alicia D. “Whose Lives Matter ?: The National Newsworthiness of Police Killing Unarmed Blacks.” Du Bois Review: Social Science Research on Race 14.2 (2017): 639-663.          
  • Sorlin, Sandrine. The Stylistics of ‘You’. Second-Person and its Pragmatic Effects. Cambridge: CUP, 2022.
  • Talmy, Leonard. Aspects of attention in language. In Peter Robinson and Nick C. Ellis (eds.), Handbook of cognitive linguistics and second language acquisition. New York: Routledge (2008): 37-48.
  • Taylor, Keeanga-Yamahtta. From #BlackLivesMatter to Black Liberation. Chicago : Haymarket, 2016.
  • Thévenot, Laurent. « L’économie du codage social ». Critiques de l’économie politique 23-24 (1983) : 188-222.
  • Tronto, Joan C. Moral Boundaries: A Political Argument for an Ethic of Care. London and New York: Routledge, 2015.
  • Vermeulen, Pieter. Literature and the Anthropocene. Oxon and New York: Routledge, 2020.
  • Vermeulen, Pieter. Contemporary Literature and the End of the Novel: Creature, Affect, Form. Basingstoke and New York: Palgrave Macmillan, 2015.
  • Wittgenstein, Ludwig. Philosophical Investigations. (tr. G. E. M. Anscombe). Oxford: Blackwell. 1953.
  • Wittgenstein, Ludwig. The Blue and Brown Books. New York: Harper and Row, 1958.
  • Zhang, Yini, Dhavan Shah, Jordan Foley, Aman Abhishek, Josephine Lukito, Jiyoun Suk, Sang Jung Kim, Zhongkai Sun, Jon Pevehouse, and Christine Garlough. “Whose Lives Matter? Mass Shootings and Social Media Discourses of Sympathy and Policy, 2012–2014.” Journal of Computer-Mediated Communication 24.4 (2019): 182–202.

Date limite d’envoi des propositions (300 mots + bibliographie) aux organisateurs (jean-michel.ganteau@univ-montp3.fr,marc.lenormand@univ-montp3.fr,sandrine.sorlin@univ-montp3.fr) : 8 novembre 2024. Les décisions du comité scientifique seront communiquées début décembre. Une publication est prévue.

Invité.e.s

  • Marco Caracciolo (Ghent University)
  • Sandra Laugier (Paris 1 Panthéon Sorbonne)
  • Fiona McCann (Université de Lille)

Comité d’organisation

Isabelle Brasme, Anne Crémieux, Karim Daanoune, Florence Floquet, Jean-Michel Ganteau, Marc Lenormand, Théo Maligeay, Eric Mélac, Nancy Nalbandian, Niaz Pernon, Constance Pompié, Sandrine Sorlin.

Comité scientifique

  • Rosario Arias (Malaga)
  • Giuditta Caliendo (Université de Lille)
  • Samuel A. Chambers (Johns Hopkins)
  • Claude Chastagner (Montpellier 3)
  • Vincent Dussol (Montpellier 3)
  • Marianne Drugeon (Montpellier 3)
  • Jane M. Gaines (Columbia) en attente
  • Monica Michlin (Montpellier 3)
  • Judith Misrahi-Barak (Montpellier 3)
  • Claire Omhovère (Montpellier 3)
  • Susana Onega (Zaragoza)
  • Alexandra Poulain (Sorbonne nouvelle)
  • Claudine Raynaud (Montpellier 3)
  • Olivier Tinland (Montpellier 3)
  • Pascale Tollance (Lyon 2)
  • Pieter Vermeulen (KU Leuven)

International Conference: What Matters in Contemporary Anglophone Cultures  

Université Paul-Valéry Montpellier 3 (EA741 EMMA: Études Montpelliéraines du Monde Anglophone)

University Paul-Valéry – Montpellier 3

13-14 March 2025

Conveners: Jean-Michel Ganteau, Marc Lenormand et Sandrine Sorlin, EMMA, Université Paul-Valéry Montpellier 3

Who/What Counts

“What Matters” is an invitation to rethink the weight of habits, established structures and validated categories. Arguing that someone/something counts goes against economic/budgetary/financial accounting, which is typically the work of a dominant power that keeps precise accounts, compiling or capitalising, trying to contain or control. What matters is an invitation to give an account of what does not seem to count, what is unthought of or invisible (Fricker 2007, Le Blanc 2009).

“What matters” therefore immediately raises a series of political issues relating to what counts/who counts: those whose lives count, in a singular way; those whose lives do not count or are not counted, or on the contrary, whose lives are counted only statistically (Bond et al. 2020, Butler 2009, De Leon & Wells 2015, Drakulich et al. 2021); the authorities (of various kinds) who carry out this accounting after encoding what counts/who counts or not (Callahan et al. 2006, Drakulich 2015, Thévenot 1983); the media(tisa)tions through which these operations of selection, differentiation, hierarchisation and discrimination circulate (Dixon 2004, Simmons 2017, Zhang et al. 2019); individual or collective actions aimed at ensuring that voices are recognized as counting, or on the contrary, at silencing them (Brown et al. 2021, Francis & Wright-Rigueur, Taylor 2016).

“What matters” is a question addressing the type of crisis that it reveals, or even triggers. During crises whose manifestations are directly accessible, “What matters” as a question is not immediately relevant because it presupposes that we are asking about what does not naturally appear to be important. “What matters” refers to the hidden or hollow presence, perhaps default-presence, of a problematic point. It is linked to the identification of blind spots. It attempts to determine the theoretical, ethical and political relevance of what matters even while it is not directly perceptible (Laugier 1999). It thus posits the very critical existence of a crisis characterised by a form of negative phenomenology (Le Blanc 2009).

In order to respond to “What matters”, one needs to be able to perceive what counts while not being visible, audible, touchable, etc. so as to make up for the harm caused by invisibility, inaudibility, etc. Asking “What matters” means enquiring about frames of perception and intelligibility, in order to realise that they exist, and also to question their relevance. One must also be wary of adopting an approach that favours the visual over the acoustic or the haptic, in order to avoid perceptual bias and the prevalence of the visual in the detection of vulnerabilities. The question of the witness arises in many ways.

Repairing, Incarnating

From this stems the remedial function of asking about “What matters”, which is concerned with a (lack of perceptibility affecting a) wrong done to someone or a group, and sets out to make up for it or rectify it. Faced with a perception deficit that creates a dispute, the ethical subject who asks what matters assumes responsibility for healing. From this point of view, the affinities with the ethics of care should not be overlooked (Tronto 2015). Asking the question of what matters (Diamond 1996) implies taking an interest in the other persons’ vulnerability, which means paying attention to particular situations and taking account of otherness in its singularity. Asking “What matters” means that we are driven by a desire to be concerned or responsible, which attests to a radical ethical stance.

Considering this affinity between “What matters” and the ethics and politics of care, one realises that the question of the body is central (Butler 1993, Dumouchel, Pfeifer & Pitti 2012). This perception/exposure of suffering and injustice is linked to a vulnerability that is ontological, embodied and situated. The body is not seen as sovereign, but as caught up in a web of interdependencies (or embeddings and entanglements, to borrow from the registers of the post-human, neo-materialism and environmental humanities) (Appleby & Pennycook 2017, Bogost 2012). Asking “What matters” therefore posits the relationality of the subjects, including and essentially that of the observer, the witness and the researcher.

Narratives, Archives, Testimonies

What matters seems to be not so much about understanding as about listening again to what is inaudible/invisible (in the world), or too little highlighted (in research) or too visible and familiar to be seen/recognized (hidden in plain sight). The issues raised by “What matters” invite us to rethink what sometimes escapes the social world and what is the researcher’s task to reveal (Diamond 1995, Laugier 1999, Putnam 1996). It calls for a change in approach, bringing into play all the modalities of attention, particularly that of listening and its effects, in which mind and body are inevitably involved (Epstein 2016, Lanham 2007, Ganteau 2023).

The power of language to change the world, to obscure one part of it (backgrounding) in order to expose another in a (too) visible way (foregrounding), is of crucial importance for grasping what counts (for whom and for what purpose) and making one’s words count, but also for trying to free oneself from pre-established cognitive schemas (Khalil 2005, Talmy 2008).

Revealing what counts also means delving into the intimacy of stories of suffering from the internal viewpoint of their real actors. It means asking what power the narrative holds to redress injustices and bring people to account (Balkan & Masarwa 2022, De Leon & Wells 2015, Mbembe 2006). It means getting as close as possible to first- or second-person experience (Sorlin 2022) in order to show and hear what an apparently objective (third-person) approach cannot always grasp.

In this sense, archives are halfway between first-hand testimony and the fragmentation of a narrative whose contours are absent or dependent on what has been archived and what has not. They raise questions about what should count when looking at the history of individuals or social groups, and also make it possible to reconstruct, at the level of documentary sources, traces of the priorities asserted by individuals and groups in the social world (Boltanski 1990, Foliard 2022). At a time when literary forms are becoming increasingly immersive and participatory (Moslund et al. 2021), a phenomenology of reading and spectating needs to be established, highlighting the link between authors, actors, readers, researchers and the public (Caracciolo 2012, Hutto 2011). Is literature a counter-archive? Are the new possibilities for mixing and matching, particularly in poetry (source-based poetry), the key to a new understanding? If the traces of past violence left in the present are deciphered through investigative methods such as anthropology or forensics, literature and the arts also form an ethical commitment that accompanies, supports and even triggers political action rooted in the past but looking to the future.

Historicity, Singularity, Agency

The question of testimony leads to the question of timeliness. As a research topic, “What matters” also needs to be examined from a temporal angle by highlighting the urgency of social and environmental crises, but also their historical causes and possible effects. However, the temporality of What matters” may not be subject to a strictly linear logic: it involves effects of latency and aftermath, loops and repeats.

Finally, one of the characteristics of the subject is linked to the implementation of a doubly particularist approach (Wittgenstein 1953, 1958, Cavell 1964, Laugier 1999). Asking Whatmatters” implies an effort to detect singularities and describe them, but also implies an individual approach that calls on the responsibility of the ethical subject, the citizen and/or researcher. Far from any decalogue, the subject who asks Whatmatters” breaks free from the grip of dominant frameworks (Butler 2009) to contribute to an ethical and innovative approach.

Embracing the issue of Whatmatters” means taking a step to the side, questioning the various currents of thought and periodisations that have given shape to our productions, but also taking a step towards the experiential (Caracciolo 2012), as close as possible to the individuals in the concreteness of their daily experience.

Finally, Whatmatters” is a response to what is challenging research, and a direct appeal to its agency to redefine the common space and what would be a (co-)habitable world. It invites us to grasp how research can make people act and react, and provoke awakening.

We are looking for papers in linguistic, literary, dramatic, historical, sociological, political, film and serial studies and, more broadly, cultural studies.

Papers may address the following issues (non-exhaustive list):

– the logics of making lives, individuals and groups, and experiences visible or invisible, and therefore also the political and artistic forms of struggle aimed at ensuring that voices are recognised as counting;

– the mechanisms, operations, devices, bodies and authorities that select, differentiate, prioritise and discriminate between what counts and what does not;

– the conditions and contexts that enable the very question Whatmatters” to emerge; the frameworks of perception and intelligibility of what is or is not audible, visible, touchable, etc.; attention and its modalities;

– the power of language to change the world, to obscure one part of it and/or expose another; the power of narrative to redress injustices and render accounts; the role of sources and archives and that of literary counter-archives;

– the ethical issues involved in questioning Whatmatters”, and in the attention to otherness, singularity and vulnerability; the interdependencies and relationality of subjects, including observers, witnesses and researchers; the temporal and contextual/particular dimensions of What matters” questioning and the way in which it challenges our categories of thought and research activity.

Keynote speakers

  • Marco Caracciolo (Ghent University)
  • Sandra Laugier (Paris 1 Panthéon Sorbonne)
  • Fiona McCann (Université de Lille)

Organising team

Isabelle Brasme, Anne Crémieux, Karim Daanoune, Florence Floquet, Jean-Michel Ganteau, Marc Lenormand, Théo Maligeay, Eric Mélac, Nancy Nalbandian Niaz Pernon, Constance Pompié, Sandrine Sorlin

Advisory Board

  • Rosario Arias (Malaga)
  • Giuditta Caliendo (Université de Lille)
  • Samuel A. Chambers (Johns Hopkins)
  • Claude Chastagner (Montpellier 3)
  • Vincent Dussol (Montpellier 3)
  • Marianne Drugeon (Montpellier 3)
  • Jane M. Gaines (Columbia)
  • Monica Michlin (Montpellier 3)
  • Judith Misrahi-Barak (Montpellier 3)
  • Claire Omhovère (Montpellier 3)
  • Susana Onega (Zaragoza)
  • Alexandra Poulain (Sorbonne nouvelle)
  • Claudine Raynaud (Montpellier 3)
  • Olivier Tinland (Montpellier 3)
  • Pascale Tollance (Lyon 2)
  • Pieter Vermeulen (KU Leuven)

Select bibliography

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Deadline for submission of 300-word proposals (+ bibliography): 8 November 2024.

Proposals to be sent to the organisers (jean-michel.ganteau@univ-montp3.fr, marc.lenormand@univ-montp3.fr, sandrine.sorlin@univ-montp3.fr).

Notification to authors: early December 2024.

Selected papers will be considered for publications.

Double séminaire “A Theory of Racialized Organizations” / “The Flint Water Coup: Debt at the End of Democracy”Double séminaire

Lundi 13 mai 2024, 18h, Université Paul-Valéry Montpellier 3, salle 126 Saint-Charles 1 et en visioconférence.

Séminaire organisé par Hervé Mayer dans le cadre de l’axe « Faire commun » d’EMMA.

Victor Ray (U. of Iowa, PMU) ” A Theory of Racialized Organizations” 

Abstract:
Organizational theory scholars typically see organizations as race-neutral bureaucratic structures, while race and ethnicity scholars have largely neglected the role of organizations in the social construction of race. The theory developed in this talk bridges these subfields, arguing that organizations are racial structures—cognitive schemas connecting organizational rules to social and material resources. I begin with the proposition that race is constitutive of organizational foundations, hierarchies, and processes. Next, I develop four tenets: (1) racialized organizations enhance or diminish the agency of racial groups; (2) racialized organizations legitimate the unequal distribution of resources; (3) Whiteness is a credential; and (4) the decoupling of formal rules from organizational practice is often racialized. I argue that racialization theory must account for how both state policy and individual attitudes are filtered through—and changed by—organizations. Seeing race as constitutive of organizations helps us better understand the formation and everyday functioning of organizations. Incorporating organizations into a structural theory of racial inequality can help us better understand stability, change, and the institutionalization of racial inequality. I conclude with an overview of internal and external sources of organizational change and a discussion of how the theory of racialized organizations may set the agenda for future research.

Bio: Victor Ray’s research applies critical race theory to classic sociological questions. He is currently working on two book manuscripts: a project focused on race and organizational theory and an edited volume (co-edited with Jennifer Mueller) on race and sociological theory writ large. His work has been published in the American Sociological Review, American Behavioral Scientist, Annals of the American Academy of Political and Social Science, Contexts, Ethnic and Racial Studies, The Journal of Marriage and Family, Sociology of Race and Ethnicity and Sociological Theory. In addition to this research, Victor is also an active public scholar, publishing commentary in outlets such as The Washington Post, Newsweek, and Boston Review. Victor’s work has been funded by the Ford Foundation, and the National Science Foundation, among others.

Louise Seamster (U. of Iowa) “The Flint Water Coup: Debt at the End of Democracy”

Abstract:
Ten years after Flint’s fateful 2014 switch to treating the corrosive Flint River for drinking water, there is broad agreement that the Flint Water Crisis constituted a “clear case of environmental injustice.” But there is surprisingly little research into why the crisis happened. Did that designation obscure more than it illuminated?
In this talk, I discuss findings from my forthcoming book, an archival ethnography built around a 455,000-page dataset of public government emails from Flint’s crisis (soon to be released by my team as a searchable database). Drawing on a relational framework of “creative extraction” (Purifoy and Seamster 2021), I focus on resource flows, debt relationships, the invalidation of independent governance, and political narratives. Instead of cross-organizational failure, my investigation shows a largely successful coalitional project to redistribute water resources and political control in Michigan. Flint’s water switch to the river was central to this project. My findings will help us understand how water financialization is shaping water governance, and how these dynamics reproduce racial inequality in access to clean, affordable water.

Bio: Louise Seamster is an assistant professor in the Department of Sociology and Criminology and the program of African American Studies at the University of Iowa. She is also a Research Fellow in the Social and Education Policy Research Program at the University of Iowa’s Public Policy Center, and a Nonresident Fellow in Governance Studies at the Brookings Institution. Her research examines contemporary mechanisms for the reproduction of racial and economic inequality.

Lien zoom pour suivre ce séminaire à distance : https://univ-montp3-fr.zoom.us/j/92063865927

Séminaire Nancy Pedri (PMU, professeure à Memorial University of NewFoundLand au Canada) “Pointing to, and away from, Media, or How Intermediality Impacts the Reading of Comics” – mardi 18 avril 2024

animé par Laurence Petit (EMMA)

While comics scholars have examined the visual storytelling techniques and devices of comics – including page-layout, the use of repeated images, the gutter, the angle of vision, and others – the referencing or inclusion of different media has largely been ignored. I set out to explore how comics narration physically and conceptually moves between and across media boundaries, evoking different modes of representation to promote unique expressions and configurations of meaning.
Starting from the understanding that comics stand to be viewed productively not so much as a single, mixed, or even hybrid medium set in more than one semiotic mode, but as an “inherently intermedial form” (Kimmich 88), I will draw from several examples to examine the impact on reading of the interaction of different media and their conceptual and physical fusion in comics. I adopt an intermedial approach to examine intermediality in several comics. Focusing on how comics narration exists within a larger past and present media landscape, my presentation will be guided by the following questions: What type of reading do comics encourage? If, as I believe, comics’ intermedial storytelling practices asks readers to simultaneously draw from their knowledge of, and real-world experience with, other media, and delve deeper into the storyworld and the experiences of its characters, do those intermedial practices create a narrative situation that challenges popular theorizations of comics literacy?

References

Kimmich, Matt. “Disorienting Visualisations: Adapting Paul Auster’s City of Glass.” SPELL: Swiss Papers in English Language and Literature, vol.21, 2008. pp.87-104.

Short Bio

Nancy Pedri is Professor of English at Memorial University of Newfoundland and Labrador, where she has taught since 2006. She is an award-winning author and has published extensively in the fields of comics studies and word and image studies, including photography in literature. Her latest monographs on comics, Experiencing Visual Storyworlds: Focalization in Comics with Silke Horstkotte (Ohio State UP) and A Concise Dictionary of Comics (UP of Mississippi) were published in 2022.

Journée d’étude Is God Is de Aleshea Harris

Vendredi 26 avril 2024

Cycle de Séminaires ACT

Campus route de Mende salle G108 puis Campus St Charles salle des colloques 1

Programme :

8h15 Atelier de traduction (la scène d’ouverture) avec la traductrice Séverine Magois (Maison Antoine Vitez) et les metteurs en scène Béla Czuppon (La Baignoire) et Sébastien Derrey (Compagnie migratori k. merado)

10h Emeline Jouve (Université Toulouse-Jean Jaurès), “Présentation du projet ANR ACTiF (American Contemporary Theatre in France)”

11h Xavier Lemoine (Université Gustave Eiffel), “Enjeux du théâtre américain en France (Axe 3, projet ANR ACTiF)”

12h Déjeuner

13h Atelier de traduction (les monologues) avec la traductrice Séverine Magois et les metteurs en scène Béla Czuppon et Sébastien Derrey

15h30 Présentation du séminaire ACT dans le cadre de la journée EMMAncipons les Savoirs, salle des colloques 1, Campus St Charles


Informations pratiques : l’entrée et la participation aux ateliers sont libres

Contact : marianne.drugeon@univ-montp3.fr

“Narrative Transfers: From the Literary to the Graphic”Nancy Pedri (Memorial University of Newfoundland, Canada)Laurence Petit (Université Paul-Valéry Montpellier 3, France)

Université Paul-Valéry Montpellier 3, France, jeudi 25 avril 2024

The one-day international research workshop will be held at the Université Paul Valéry-Montpellier 3 on April 25 of this year and will examine the impact on characters when literary texts are adapted into comic form. Although several scholars have engaged in the study of comics adaptation, the questions arising from the adaptation of a literary character through its embodiment in a comics storyworld have been grossly overlooked.

Through our introduction, five presentations and guided discussions, and a concluding discussion, we hope to explore:

  1. how embodiment in a comics narrative transforms literary characters and to what effect
  2. how a character’s embodiment in a comics narrative impacts the reader’s experience and understanding of the work
  3. if and how continuity is achieved when literary characters are made to inhabit new temporal and spatial dimensions in the comics different storyworld
  4. the impact on interpretation when literary characters have been adapted into comics more than once.

Programme

9:00 – 9:30                Nancy Pedri (Memorial University of Newfoundland, Canada) and Laurence Petit (Université Paul Valéry-Montpellier 3, France) :Welcoming comments and introduction to the topic

9:30 – 10:15              Michel De Dobbeleer (Universiteit Gent / Ghent University, Belgium) :Title: Adapting Anna Karenina for Russo- and Anglophone Comics Readers: Evolving Characters and Audiences

    10:15 – 10:45            Coffee break

10:45 – 11:30            Brigitte Friant-Kessler (Université Polytechnique Hauts de France, Valenciennes, France) :Title: When the Novel Goes Graphic, or the Stuff ‘Comicking’ Is Made on: Martin Rowson’s Tristram and Gulliver (online)

11:30 – 12:00             Discussion

    12:00 – 14:00            Lunch break

14:00 – 14:45            Marina Rauchenbacher (Universität Wien, Austria) :Title: Arranged in Color. Janne Marie Dauer’s Comic Adaptation of Bov Bjerg’s Novel Auerhaus (online)

14:45 – 15:30            Eleanor Ty (Wilfrid Laurier University, Canada) : Title: Repressed Trauma in Nnedi Okorafor’s After the Rain

    15:30 – 16:00            Coffee break

16:00 – 17:00            Round table / Closing comments

Conference “Black Lives Matter: Political and artistic mobilization against systemic racism in the United States and the United Kingdom”, 15-17 May 2024

International conference at Université Paul-Valéry Montpellier 3, France

The Conference is supported by Université Paul-Valéry Montpellier 3, EMMA-UPVM3, Centre culturel universitaire UPVM3, Institut des Amériques, US Consultate General in Marseille, UFR2-UPVM3, LaRSH-UPHF, GIS Midib, CAS-UT2J, CRECIB and Département d’études anglophones – UPVM3.

Day 1: Wednesday 15th May 2024

Auditorium of the Atrium building, Paul-Valéry Campus

14.00-14.45 Opening and introduction

Introduction: Marc Lenormand (Université Paul-Valéry Montpellier 3, EMMA) and Claudine Raynaud (Université Paul-Valéry Montpellier 3, EMMA)

14.45-16.00 Workshop 1: Antiracist mobilisation I

Chair: Claude Chastagner (Université Paul-Valéry Montpellier 3, EMMA)

  • Emma Bell (Université Savoie Mont-Blanc, LLSETI): “’Defund the Police’ UK: Mobilising against institutional racism in a hostile environment”
  • Elsa Grassy (Université de Strasbourg, SEARCH): “Jake Blount and The Folk of Black Souls – Curating, Correcting & “GenreQueering” the US Folk Music Canon in the Black Lives Matter Era”

16.00-16.30 coffee break

16.30-18.30 Q&A with Patrisse Cullors, artist and abolitionist

18.30 Opening of photo exhibition

Day 2: Thursday 16th May 2024

Auditorium of the Atrium building, Paul-Valéry Campus

08.30-9.00 welcome coffee

09.00-11.00 Workshop 2: Antiracist mobilisation II

Chair: Monica Michlin (Université Paul-Valéry Montpellier 3, EMMA)

  • Natalia Botonaki (Universidad Carlos III de Madrid): “’See you tomorrow, kid’: BLM, apt anger, and the redemption of history”
  • M. Lynn Weiss (College of William & Mary): “A Monumental Revision”
  • Audrey Célestine (New York University) & Nicolas Martin-Breteau (Université de Lille, CERAPS): “Race, art and transnational public space through the lens of the Faith Ringgold Retrospective (Musée Picasso, Paris, 2023)”

11.00-11.30 coffee break

11.30-12.45 Keynote address 1: Keeanga-Yamahtta Taylor (Princeton University): “Understanding the Backlash to Black Lives Matter”

Chair: Lawrence Aje (Université Paul-Valéry Montpellier 3, EMMA)

12.45-14.00 lunch break

14.00-16.00 Theatre of the Oppressed workshop with Patrisse Cullors [Studio La Vignette, Paul-Valéry Campus]

16.00-16.30 coffee break

16.30-17.30 Workshop 3: Language and anti/racism

Chair: Manon Lefebvre (Université polytechnique des Hauts de France, EMMA)

  • Sandrine Sorlin (Université Paul-Valéry Montpellier 3, EMMA): “Focus versus Denial: A pragma-linguistic analysis of the Black Lives Matter and All Lives Matter slogans”
  • Cécile Coquet-Mokoko (Université Versailles-St Quentin, CHCSC): “Appropriating #BlackLivesMatter in France: shedding light on home truths, or obfuscating them?”

17.30-17.45 break

17.45-19.15 Workshop 4: Lancaster Black History Group

Chair: Marianne Drugeon (Université Paul-Valéry Montpellier 3, EMMA)

  • Lela Harris
  • Geraldine Onek
  • Alan Rice
  • Kirsty Roberts
  • Jess Sache
  • Imogen Tyler

Day 3: Friday 17th May 2024

Auditorium of the Atrium building, Paul-Valéry Campus

08.30-9.00 welcome coffee

09.00-11.00 Workshop 5: The transformative impact of the BLM movement

Chair: Anne Crémieux (Université Paul-Valéry Montpellier 3, EMMA)

  • Églantine Zatout (Université Jean-Moulin Lyon 3, IETT): “Black Lives Matter’s influence on an LGBTQ+ activist group dedicated to LGBTQ+ families (2018-2023)”
  • Gregory Benedetti (Université Grenoble Alpes, ILCEA4): “Black Lives Matter and African American political mobilization: the quest for legitimacy in the outdoors and the outdoor industry”
  • Avriel Epps (Harvard University): “Do #BlackLivesMatter to YouTube?: Auditing YouTube Search Results for Black Lives Matter Content After George Floyd’s Murder”
  • Talal Hochard (Université de Lorraine, IDEA): “Shifting Perspectives: How Black Lives Matter Altered Views on the Israeli-Palestinian Conflict”

11.00-11.30 coffee break

11.30-12.45 Keynote address 2: Victor Ray (University of Iowa): Critical Race Theory and the Interest Divergence Dilemma

Chair: Hervé Mayer (Université Paul-Valéry Montpellier 3, EMMA)

12.45-13.45 lunch break

13.45-15.00 Stage reading with actors Lorry Hardel and Olivia Mabounga of extracts of two plays (Selina Thompson, salt. and Aleshea Harris, Is God Is), directed by Sébastien Derrey, at La Vignette Studio, Paul-Valéry Campus

15.15-16.30 Workshop 6: a BLM corpus

Chair: Carline Encarnacion (Université Toulouse Jean-Jaurès, CAS)

  • Indiana Lods (Université de Bourgogne, TIL): “Breaking the cycle? Black lives matter in the future”
  • Yohann Lucas (Université de Rouen, ERIAC) “The New Yorker’s anthology The Matter of Black Lives: chronicling Black Lives Matter in an anachronistic format?”

16.30-16.50 coffee break

16.50-18.00 Workshop 7: Antiracist mobilisation in education

Chair: Raphaël Ricaud (Université Paul-Valéry Montpellier 3, EMMA)

  • Niaz Cary-Pernon (ENSCM, EMMA): “Critical International Relations Theory, the Russell Group and Black Lives Matter in the UK”
  • Lydia Plath (University of Warwick): “An Anti-Racist Pedagogy Approach to Staff Training in Higher Education”

19.30 Screening of “Claude McKay, de Harlem à Marseille” (Verdeil, 2021) at Cinéma Utopia (5 avenue du Docteur Pezet, 34090 Montpellier, Tram 1 Saint Eloi)

Saturday 18th May 2024

Comédie du livre (Montpellier Book Fair), Parc du Peyrou, salon Albertine Sarrazin

11.00 “Black Lives Matter: Anti-racist mobilisation in the United Kingdom and the United States”: a roundtable with Patrisse Cullors, Victor Ray and Alan Rice.

Advisory Board

  • Hélène Charlery, Senior Lecturer in American Studies, Université Toulouse Jean-Jaurès, CAS
  • Claude Chastagner, Professor of American Studies, Université Paul-Valéry Montpellier 3, EMMA
  • Elodie Edwards-Grossi, Senior Lecturer in American Studies and Sociology, Université Paris Dauphine, IRISSO
  • Olivier Esteves, Professor of British Studies, Université de Lille, CERAPS
  • Carline Encarnacion, Senior Lecturer in American Literature, Université Toulouse Jean-Jaurès, CAS
  • Vincent Latour, Professor of British Studies, Université Toulouse Jean-Jaurès, CAS
  • Hélène Le Dantec-Lowry, Professor of American Studies, Université Sorbonne Nouvelle Paris 3, CREW
  • Monica Michlin, Professor of American Studies, Université Paul-Valéry Montpellier 3, EMMA
  • Claudine Raynaud, Professor of African American Studies, Université Paul-Valéry Montpellier 3, EMMA
  • Jean-Paul Rocchi, Professor of American Literature and Culture, Université Gustave Eiffel, CFR / LISAA 
  • Michaël Roy, Senior Lecturer in American Studies, Université Paris Nanterre, CREA

Organising Committee

  • Lawrence Aje, Senior Lecturer in American Studies, Université Paul-Valéry Montpellier 3, EMMA
  • Claude Chastagner, Professor of American Studies, Université Paul-Valéry Montpellier 3, EMMA
  • Anne Crémieux, Professor of American Studies, Université Paul-Valéry Montpellier 3, EMMA
  • Marianne Drugeon, Senior Lecturer in British Literature, Université Paul-Valéry Montpellier 3, EMMA
  • Manon Lefebvre, Lecturer in American Studies, Université Paul-Valéry Montpellier 3, EMMA
  • Marc Lenormand, Senior Lecturer in British Studies, Université Paul-Valéry Montpellier 3, EMMA
  • Hervé Mayer, Senior Lecturer in American Studies, Université Paul-Valéry Montpellier 3, EMMA
  • Monica Michlin, Professor of American Studies, Université Paul-Valéry Montpellier 3, EMMA
  • Niaz Pernon, Lecturer in British Studies, Ecole nationale supérieure de chimie de Montpellier et docteure en civilisation britannique, EMMA
  • Claudine Raynaud, Professor of African American Studies, Université Paul-Valéry Montpellier 3, EMMA
  • Raphaël Ricaud, Senior Lecturer in American Studies, Université Paul-Valéry Montpellier 3, EMMA

Mai 2024 – Théo Maligeay

Dans ses recherches, Théo nous emmène dans la Comté de Tolkien et dans une vallée du Nouveau-Mexique à la recherche des derniers bastions de la contre-culture américaine. Doctorant en quatrième année sous la direction du Pr. Claude Chastagner, Théo retrace son parcours doctoral et nous rappelle l’importance du travail d’équipe dans la recherche.

La thèse de Théo 

Je travaille sur les hippies aux Etats-Unis entre 1964 et 1974. Je travaille sur leur enthousiasme pour The Lord of the Rings de Tolkien et aussi sur leurs pratiques architecturales. Entre les deux, il s’agit de se demander si la contre-culture était un mouvement réactionnaire, donc j’étudie l’historiographie de la contre-culture et la théorie de la modernité et du progrès.

Mon corpus est très diversifié : il s’étend de sources sur la réception de Tolkien dans les années soixante jusqu’à des projets architecturaux alternatifs en Arizona et au Nouveau-Mexique, par exemple.

Aux origines…

À la suite des études littéraires que j’ai faites et du concours de l’agrégation, il me semblait qu’enseigner à l’université et participer à la recherche s’accordait bien avec certaines de mes valeurs et de mes préférences. Il fallait donc faire une thèse. Quant au sujet, il a mis très longtemps à se construire, d’autant plus que j’ai commencé à m’intéresser à la place particulière de The Lord of the Rings dans la contre-culture hippie bien avant de démarrer ma thèse ! L’architecture est apparue un peu après, en 2020, grâce à une discussion avec un spécialiste étatsunien de la contre-culture.

Un moment marquant

Alors ce n’est pas facile à décrire, mais imaginez-vous partir dans le Kansas, traverser le Colorado en voiture et arriver dans une ancienne communauté hippie quasiment à l’abandon au Nouveau-Mexique. Après avoir quitté la route principale, il faut encore prendre de nombreuses bifurcations avant d’arriver au fond d’une minuscule vallée à un petit groupe de bâtiments perdus dans la campagne qui est quasiment un désert dans cette région. Il est presque midi mais il ne fait pas trop chaud. Pourtant, il n’y a personne, que des moutons qui se reposent à l’ombre et, devant la porte du bâtiment principal, une sculpture de deux mètres d’un alien à la peau verte et aux grands yeux noirs. New Buffalo était un endroit célèbre et relativement dynamique dans la deuxième moitié des années soixante, recevant la visite de célébrités comme Timothy Leary ou Lisa Law, mais les choses ont bien changé. Il m’a fallu 45 minutes pour pouvoir échanger quelques mots avec une habitante, et elle m’a en grande partie conduit sur de fausses pistes. Les membres de la communauté cherchent un repreneur définitif pour le terrain.

Quelles conditions de travail ?

Après trois ans de contrat doctoral, je suis en ATER depuis un an, et je vais pouvoir bénéficier du même poste l’année prochaine. Merci à celles et ceux qui m’ont accordé cette confiance. Ce sont de très bonnes conditions pour faire une thèse tant qu’on arrive bien à préserver le temps et l’énergie nécessaire à la recherche.

Et dans cinq ans ?

Question qui présente un choix difficile entre le souhait et la probabilité. Quoi qu’il en soit je suis sûr que l’architecture alternative est le sujet qui me passionne le plus et dont j’aimerais faire une carrière. Depuis quelques temps, je pense à travailler pour l’architecture alternative sur le littoral méditerranéen ou, idée complètement folle, dans le Michigan. Mais si j’ai un poste à l’université, pour continuer dans ce champ de la recherche, je serais également comblé.

Un dernier message

Comme vous aurez toutes et tous des profils très différents, il me semble difficile de dire quelque chose qui s’adressera à tout le monde. J’ai la chance de beaucoup apprécier notre unité de recherche. Merci aux collègues, notamment du bureau 120 à Saint-Charles, pour leur générosité, leur dynamisme et leur bonne humeur.

Séminaire “Our Dreams, Ourselves: 21st Century Asian American Graphic Memoirs”

Mardi 23 avril 2024, 18h, Université Paul-Valéry Montpellier 3, salle 126 Saint-Charles 1 et en visioconférence.

Séminaire organisé par Claire Omhovère dans le cadre de l’axe « Faire commun » d’EMMA. Intervention de Eleanor Ty 2024 (Wilfrid Laurier University, Canada).

In Our Dreams, Ourselves I examine three graphic memoirs by 1.5 and second-generation Asian American and Asian Canadian creators who are exploring their ethnic and gender identities, as well as their professional aspirations. I argue that in contemporary US and Canadian society, many children of Asian immigrants struggle to separate their own wishes from that of their parents. Because of parental and cultural pressures, guilt, feelings of responsibility and indebtedness, children of Asian American parents often suppress their own dreams for the sake of pleasing their family. In addition, they experience misidentification, stereotyping, and alienation from the society outside.
In this presentation, I will look at three graphic memoirs: Malaka Gharib’s I Was Their American Dream, about the experiences of growing up mixed-race Filipina and Egyptian; Kimiko Tobimatsu and Keet Geniza’s Kimiko Does Cancer, about the challenges of a queer woman who is diagnosed with cancer; and Laura Gao’s Messy Roots, created during the pandemic when anti-Chinese sentiments were high, to show how comics enables these authors to express their uneasiness with the ghosts within them, find ways to escape, and discover their own desires. Their graphic memoirs reveal the pain, pressures, and pleasures of living as minoritized and underrepresented subjects.

Présentation de l’intervenant: Eleanor Ty, a Fellow of the Royal Society of Canada and Fulbright Canada alumna, is Professor of English at Wilfrid Laurier University. She has published on life writing, graphic novel, Asian North American, and 18th-Century British literature. She is author of Asianfail: Narratives of Disenchantment and the Model Minority (U of Illinois P, 2017); Unfastened:  Globality and Asian North American Narratives (U of Minnesota P, 2010), and The Politics of the Visible in Asian North American Narratives (U Toronto P 2004).  Beyond the Icon: Asian American Graphic Narratives (Ohio State UP, 2022) won the Comics Studies Society’s 2022 Prize for Edited Book Collection.

Séminaire: Susan Blattès (Grenoble-Alpes), Marianne Drugeon (Paul-Valéry Montpellier 3), Claire Hélie (Lille), Marie Nadia Karsky (Paris 8), Estelle Rivier-Arnaud (Grenoble-Alpes), Agathe Torti-Alcayaga (Paris Sorbonne Nord), The Gut Girls de Sarah Daniels, une expérience de traduction collaborative – Mardi 26 mars 2024 18h – Site Saint-Charles 1 salle 126

Brief synopsis of The Gut Girls :

The play tells the story of a small community, the “Gut Girls”, who work in a gutting shed at Deptford cattle market, in the South East of London in 1900. This work means they remain at the margins of society, but it also gives them some autonomy, gritty and distasteful as it is: the salary is higher than what women usually get, and they are, up to a point, considered equal to men. Because the work is hard, they use humour and irony to their heart’s content, and try to avoid Lady Helena’s club, which she has set up to teach them how to speak and behave properly. Unfortunately, the cattle market is soon to close, in the wake of progress in refrigerating meat. Each “Gut Girl” will have to find another way to survive: some will marry, most will become servants – and one of them may die as a consequence – and some will find jobs in a factory. Patriarchy, and capitalism, which had been questioned and jeopardised for a time by the small community of the “Gut Girls’, close down upon them, except perhaps one, who now works in a factory where they have a union.

Our Project:

We are a team of six researchers and translators from different universities, and we have set up to translate the play over the last year in a cooperative and collaborative way. We will present our work from different angles: its method (how is it possible for six translators to work together on the same text?), its translation (the play is riddled with puns linked to a particular sociolect, that of the working class in 1900 London) and its historical and literary context (But who are the “Gut Girls, and what does their work tell us?)

                                   Schonell Theatre, 2019

Connecticut Repertory Theatre, 2004

Bref synopsis The Gut Girls :

La pièce retrace le destin d’une petite communauté, celle des « Gut Girls », ouvrières travaillant dans les hangars d’éviscération du Marché aux Bestiaux de Deptford, à la périphérie de Londres, en 1900. Bien que leur activité les relègue en marge de la société, ce labeur peu ragoûtant leur permet de jouir d’une certaine autonomie, car leurs salaires sont supérieurs à ceux ordinairement octroyés aux femmes. Par ailleurs, la nature de leur travail les met sur un relatif pied d’égalité avec les hommes. Pour tenir dans des conditions aussi difficiles, elles manient sans modération l’humour et l’ironie et ne se rendent que sous la contrainte au club que Lady Helena a ouvert pour elles afin de leur inculquer les codes linguistiques et sociaux policés. Tout change avec la fermeture du Marché aux Bestiaux, lorsque la réfrigération naissante permet aux éleveurs de dépecer les bêtes sur place avant de les envoyer découpées alimenter les marchés de Londres. Chaque « Gut Girl » doit trouver un moyen pour survivre : certaines se marient, la plupart des autres entrent en domesticité – l’une d’entre elles le payera peut-être de sa vie -, d’autres vont travailler en usine. L’ordre patriarcal, ici mis en parallèle avec l’ordre capitaliste, un instant déstabilisé par la petite communauté des « Gut Girls » se referme sur elles toutes, à l’exception peut-être de l’une d’entre elles qui rejoint une usine où s’est monté un syndicat.

Notre projet :

Nous sommes une équipe de six enseignantes-chercheuses et traductrices d’universités différentes, qui traduisons la pièce depuis plus d’un an de manière coopérative et collaborative : nous présenterons notre travail sous les différents angles de sa méthode (comment peut-on traduire à six ?), du travail de traduction (en particulier la difficulté de rendre compte d’un sociolecte daté mais aussi des jeux de mots nombreux) et du travail d’analyse historique et littéraire (Qui sont les « Gut Girls » ? que nous raconte leur travail ?).

Séminaire: Adam Wilson (U. Lorraine) “Half British, Half American and Spoken All Over : la constitution idéologique de la langue anglaise en France” Mardi 2 avril 2024 – 18h – site Saint-Charles 1 salle 126

Mardi 2 avril 18h St Charles

Dans cette présentation, je propose d’explorer la « constitution idéologique » de l’objet (socio)linguistique que l’on nomme « l’anglais » en France. Pour ce faire, je mobilise un outillage théorique rassemblant des éléments de la sociolinguistique et de l’analyse du discours afin d’analyser à la fois différents types de textes (documents pédagogiques et officiels, textes touristiques, publicités) et des données issues de travaux de terrain sociolinguistiques entrepris dans divers milieux professionnels. L’analyse montre en quoi des manifestations de certaines idéologies linguistiques dans ces sources brossent un tableau paradoxal de la langue anglaise : d’une part, elle apparaît comme une langue universelle, parlée partout dans le monde, mais, d’autre part, elle est positionnée comme « appartenant » intrinsèquement à deux lieux bien distincts : le Royaume-Uni et/ou les États-Unis. Après avoir identifié, et remis en question, les différentes idéologies linguistiques qui sous-tendent ce paradoxe, j’aborde certaines répercussions sociolinguistiques de ces dynamiques qui contribuent à définir « ce qui compte » comme « l’anglais » en France.

Mots-clefs : idéologies langagières, Agrégation, anglais, native-speakerism, idéologies raciolangagières, purisme, idéologies de langue standard

Adam Wilson est actuellement Maître de conférences au Département de Langues Étrangères Appliquées à l’Université de Lorraine (campus de Metz) et membre de l’Unité de recherche IDEA (UR 2338). Sociolinguiste, ses recherches portent sur les rapports entre phénomènes sociaux et formes et usages linguistiques dans des contextes sociolinguistiques globalisés et globalisants (tourisme, migration transnationale, commerce international, monde universitaire). Ses travaux récents abordent des pratiques, politiques et idéologies linguistiques liées aux langues véhiculaires utilisées dans ces contextes, et notamment l’anglais, explorant également les écarts entre les pratiques langagières dans ces milieux et les modèles de référence mobilisés lors de l’enseignement/apprentissage de l’anglais.
Ce séminaire est ouvert à toutes et à tous